Qué es el Internet y cómo funciona

Qué es el internet y cómo funciona

Sabes qué es el internet y cómo funciona? Conoce desde su historia hasta tecnología que la utilizan.

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El internet se ha convertido en una parte indispensable de nuestras vidas en la actualidad. Lo usamos para trabajar, comunicarnos, comprar, entretenernos, entre muchas otras actividades. Pero, ¿sabes realmente qué es y cómo funciona? Te lo explicaremos en detalle.

Qué es el internet: La red de redes

Para conocer qué es internet, debemos de ir a la raíz de este término, surgió como la conjunción de dos palabras del idioma inglés: Inter que significa entre y net que se refiere a red.

Por lo que podemos definir a la internet como una red de computadoras interconectadas a nivel mundial que permite la comunicación y el intercambio de información.

Este sistema funciona mediante la transferencia de datos entre los dispositivos conectados, con una serie de protocolos y estándares que garantizan la interoperabilidad de los sistemas.

Hoy en día, el internet es una parte esencial de la vida diaria de millones de personas en todo el mundo, y ha cambiado la forma en que interactuamos, trabajamos y nos entretenemos. Podemos decir que esta tecnología es una fuente de información mundial.

Su importancia en la era digital es indudable, y su evolución continúa transformando la sociedad en la que vivimos. 

Historia

La historia del internet es fascinante. Desde su origen humilde en la década de 1960 hasta su presencia omnipresente en la vida cotidiana de hoy en día, esta red informática logró cambiar el mundo de maneras que nunca imaginamos. 

Su origen se remonta a la década de 1960, cuando el Departamento de Defensa de los Estados Unidos buscó crear una red de comunicaciones más resistente y robusta, en principio para fines militares. 

ARPANET

Esta red se llamó ARPANET y utilizó la tecnología de conmutación de paquetes para permitir que diferentes redes se comunicaran entre sí. La primera transmisión de datos se realizó en 1969 entre la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) y el Instituto de Investigación de Stanford.

TCP/IP

En la década de 1970, se desarrollaron protocolos de comunicación adicionales, incluido el control de transmisión/protocolo de (TCP/IP), este se convirtió en la base del internet moderno y permitió que diferentes redes se comunicaran entre sí.

En 1983, se ejecutó la transición de ARPANET a TCP/IP y se estableció el dominio .edu para las universidades y el dominio .com para las empresas comerciales.

www

Se creó la World Wide Web (WWW) en 1989 por Tim Berners-Lee, un científico de la computación británico, y se convirtió en un medio popular para acceder a información y comunicarse en línea.

En 1993, se llegó el primer navegador web, llamado Mosaic, este mismo año surgió Wandex el primer motor de búsqueda, para 1994 se lanzó Netscape Navigator y surgió la empresa Yahoo!

Para 1995 Microsoft lanzaría al mercado Windows 95 y con esta gran llegada, también lo hizo el navegador Internet Explorer (IE), uno de los más populares en la historia del internet, hasta que lo descontinuaron en la década de 2020.

Uno de los buscadores más populares en el mundo y Latinoamérica también surgió en 1995, nos referimos a Altavista. Su principal diferenciador con los anteriores es que era multilenguaje, y permitía hacer búsquedas multimedia. Por algunos años IE y este buscador fueron la combinación perfecta para navegar por la red.

La popularidad de Internet creció rápidamente. En este punto de la historia, Yahoo! estaba en la cima de popularidad, contaba con el buscador más empleado, mostraba información al usuario y se encontraba a la par como proveedor de servicios de correo electrónico junto con Hotmail, hasta que apareció un nuevo competidor.

Google

En 1997 Sergy Brin y Larry Page compraron el dominio de Google.com como un motor de búsqueda potente y eficaz. Para 1999 este buscador recibía 500,000 solicitudes diarias. Para el año 2000, Yahoo! ocupaba la tecnología del motor de búsqueda de Google.

En este punto Yahoo!, inicia su descenso. Google dejó de ser una empresa como un buscador para convertirse en lo que ahora la conocemos como el Gigante de Internet.

Desde la década de 2000 hasta la actualidad, el internet ha cambiado aún más el mundo. Se han desarrollado tecnologías inalámbricas como el Wi-Fi y los dispositivos móviles como los teléfonos inteligentes y las tabletas han permitido que las personas accedan a la red en cualquier lugar y en cualquier momento.

Ahora, en la década de 2020, se han desarrollado tecnología con inteligencia artificial, la cual cambiará el mundo del internet tal y como lo conocemos.

Microsoft ha implementado a su buscador Bing tecnología de ChatGPT y gracias a este movimiento, ha ganado usuarios.

Google no se queda atrás, ya que en un futuro próximo implementará Bard, su inteligencia artificial dentro de su buscador.

Importancia

Las redes sociales como FacebookInstagram Twitter han transformado la forma en que las personas se comunican y comparten información.

Actualmente, hay miles de millones de usuarios de internet en todo el mundo y se estima que esta cifra sigue creciendo a un ritmo acelerado.

El Internet fue un actor importante en la crisis sanitaria que el mundo vivió, ya que se pudo trabajar y estudiar desde casa, hacer juntas virtuales, asistir por medio de videollamadas, asistir a eventos a distancia, comprar artículos de la canasta básica en la red, adquirir productos por medio de comercio electrónico y mucho más.

¿Cómo funciona?

¿Alguna vez te has preguntado cómo funciona Internet? ¿Cómo llegó este artículo a tu pantalla? ¿Cómo se transmite la información a través de la web? 

Internet funciona mediante el intercambio de paquetes de datos entre diferentes dispositivos a través de una gigantesca red.

Cada vez que envías un mensaje, descargas un archivo o accedes a una página, tu ordenador divide la información en pequeños paquetes de datos que se envían a través de la web y llegan a su destino gracias a los diferentes routers que se encuentran a lo largo del camino.

¿Cómo se transmite la información a través de Internet?

Mediante el Protocolo de Internet (IP). Cada dispositivo conectado a la red tiene una dirección IP única que se utiliza para identificar y comunicarse con otros dispositivos conectados a la señal de internet.

Estas direcciones se componen de cuatro números separados por puntos, (0.0.0.0). Los valores numéricos pueden variar entre 0 y 255. 

Pero, ¿cómo sabe el dispositivo receptor que la información es para él? Aquí es donde entra en juego el sistema de nombres de dominio (DNS). Los nombres de dominio, como «google.com», o «GeeksTerra.com» se traducen en direcciones IP usando servidores DNS.

Entonces, cuando escribes «google.com» en tu navegador web, el navegador utiliza el servidor DNS para encontrar la dirección IP de Google y luego envía la solicitud a esa dirección.

Protocolo de Control de Transmisión (TCP)

TCP garantiza que la información se transmita de manera confiable entre dispositivos en la red. Divide la información en paquetes y verifica que cada uno llegue a su destino antes de enviar el siguiente.

Si un paquete se pierde o se corrompe en el camino, TCP volverá a enviarlo hasta que se reciba correctamente.

Además de TCP, existen muchos otros protocolos de red que se usan en Internet. Uno de los más importantes es el Protocolo de Transferencia de Hipertexto (HTTP), que se utiliza para transmitir páginas web y otros contenidos en la web.

También hay protocolos para correo electrónico (SMTP), transferencia de archivos (FTP) y muchos más.

HTTPS

Ante la creación masiva de páginas que buscan estafar al usuario, así como ataques dirigidos se creó el HTTPS. Este protocolo garantiza una conexión segura en una página web, su función es encriptar los datos de transmisión. 

Para distinguir una página segura con una que no tenga este protocolo, es que tengan un candado indicando en el navegador, antes de la URL, esta acción denota que cuenta con un certificado SSL.

Hardware que lo compone

La infraestructura física de Internet se compone de una compleja red de ordenadores, hardware, dispositivos y cables que se interconectan entre sí para permitir la comunicación de datos.

Servidores o Hosting

Uno de los componentes más importantes son los servidores, que son computadoras de alta capacidad que almacenan y procesan la información de la web.

Estas máquinas se encuentran ubicados en centros de datos alrededor de todo el mundo, y están diseñados para funcionar sin interrupciones, con altos estándares y niveles de seguridad.

En el mercado puedes empresas que te rentan sus servidores, sean compartidos, dedicados, tecnología en la nube o Servidores Privados Virtuales (VPS). Entre los que se encuentran GoDaddyA2 HostingHostinger, entre muchos más.

Router

Otro componente son los routers, dispositivos que se encargan de direccionar y distribuir el tráfico de Internet de un lugar a otro.

Se encargan de enviar la información a través de la red, eligiendo la mejor ruta para que los datos lleguen a su destino de manera rápida y eficiente.

Cable de alta velocidad

Por supuesto, no podemos olvidarnos de los cables, que son las enormes líneas de fibra óptica o de metal recubierto por plástico, que se extienden en zonas geográficas muy amplias para traerte la conexión de internet directo tu hogar.

Para conectar servidores a nivel mundial se emplean cables submarinos que se extienden por los océanos para conectar a los diferentes continentes.

Estos son los responsables de transportar la información de una parte del mundo a otra, y son capaces de transmitir grandes cantidades de datos a altas velocidades.

Proveedores

Además, también existen los proveedores de servicios de Internet (ISP), que son las empresas encargadas de ofrecer el acceso a los usuarios finales.

Estas empresas proporcionan una conexión a través de diferentes tecnologías, como ADSLfibra óptica o conexión inalámbrica.

Las empresas dedicadas a brindar internet se encuentran: Izzi, Megacable, Telmex, Total Play, Axtel, entre otros.

¿Cómo conectarse a internet?

La mayoría de los dispositivos modernos, como computadoras y teléfonos inteligentes, se conectan a la gran autopista de la información a través de redes inalámbricas o cable Ethernet.

Estos dispositivos se comunican con un router que, a su vez, se comunica con el proveedor de servicios de Internet.

El ISP proporciona una conexión y asigna una dirección IP única a cada dispositivo conectado a la red.

Para conectarnos a internet, primero necesitaremos un dispositivo electrónico que tenga una conexión disponible.

Esto podría ser un teléfono inteligente, una computadora portátil o una tablet. Una vez que tengamos el dispositivo adecuado. Tenemos varias opciones para conectarnos.

Por Wi-Fi

 Para conectarnos mediante Wi-Fi, necesitamos buscar una red disponible e introducir la contraseña, la mayoría de las claves las puedes encontrar directamente en el router, puede ser nombrada como CMAC. También puedes escanear el código QR, si es que está presente.

Datos móviles

Podemos contratar un plan de datos móviles, con una empresa de telefonía móvil como AT&TTelcel o Movistar. Una vez contratado, necesitaremos asegurarnos de cobertura adecuada en nuestra área, te puede aparecer 4G, LTE 4G o 5G. 

Cable de red

De tu router puedes conectar tu ordenador a internet utilizando un cable de red, puede ser con conector RJ45 o fibra óptica. La ventaja que tiene este tipo de conexión es que podrás acceder a toda la velocidad que te dé tu proveedor. 

Cómo medir la velocidad de internet

La forma más fácil es buscar en Google como saber mi velocidad de internet o simplemente test de velocidad, te aparecerá una web app directo en el buscador y simplemente da clic en el botón: Ejecutar prueba de velocidad y automáticamente en unos pocos segundos te dirá si tienes buena conexión o no.

Otra forma es utilizando páginas como speedtest.net, fast.com u ookla.com, ingresa a uno de ellos y pulsa en “Test de velocidad”. En unos pocos segundos, te van a decir cuántos megabits por segundo (Mbps) te está dando tu proveedor de internet. 

Es importante que sepas que la velocidad puede variar según la hora del día, la cantidad de personas conectadas a la red, entre otros factores.

 Por eso, lo mejor es realizar varias mediciones en diferentes momentos para tener una idea más precisa.

Tecnologías que lo utilizan

Páginas web

Es una colección de información digital que se muestra en una pantalla. Es como si fuera la versión en digital de un panfleto, un libro, un periódico, revista, una empresa, un producto, una tienda o un tema en particular. 

Cada página web se compone de varios elementos, como texto, imágenes, vídeos y enlaces a otras páginas. Algunas páginas también tienen funciones interactivas, como formularios de contacto o encuestas.

¿Cómo acceder a internet por medio de un sitio web ?

Lo primero es tener un dispositivo que tenga un modem, como una computadora, un teléfono móvil o una tableta. Después verificar si tenemos acceso a internet y conectarnos.

 A continuación, se debe abrir un navegador web, como Google ChromeMicrosoft EdgeMozilla Firefox o Safari. Una vez dentro, en la barra de dirección, se debe escribir la dirección URL de la página web a la que se desea acceder.

La URL generalmente comienza con el protocolo de seguridad https, seguido de dos puntos, doble diagonal y termina con el nombre de dominio de la página: https://geeksterra.com. Después de escribir la dirección se debe presionar enter.

El servidor web procesa la solicitud y envía de vuelta la página web al navegador del usuario en forma de código HTML.

El navegador interpreta el código y muestra la página web al usuario en su pantalla. Si la página requiere un inicio de sesión, se deben proporcionar los datos de acceso.

Acceder a una página web es un proceso sencillo que requiere una conexión a internet, un navegador web, conocer la dirección URL de la página o buscar un término y acceder al portal. 

Telefonía por internet

La telefonía IP Es una tecnología que permite hacer llamadas de voz a través de Internet. En lugar de utilizar una línea telefónica tradicional, utiliza la red de Internet para enviar y recibir llamadas.

La Telefonía por internet se basa en la conversión de la señal de voz analógica en paquetes de datos digitales que son enviados a través de la red. 

Estos paquetes de datos son luego convertidos nuevamente en señales de voz en el destino. Este proceso se conoce como «Voz sobre IP» o «VoIP».

Ventajas

El costo de las llamadas es mucho más bajo, ya que se realizan a través de Internet, por lo que no hay costos adicionales por las llamadas de larga distancia o internacionales. 

Otra gran ventaja de la telefonía IP es que puedes utilizarla desde cualquier lugar del mundo con acceso a Internet. Todo lo que necesitas es una conexión y un dispositivo compatible, como un teléfono IP o un ordenador con software de VoIP

Internet de las Cosas (IoT)

¿Has oído hablar del Internet de las Cosas? Es básicamente eso: Conectar todos nuestros dispositivos o cualquier objeto a Internet, desde un refrigerador, pantalla de TV, incluso un plato, lo que significa que pueden hablar entre sí y compartir información.

Por lo regular se utiliza un móvil para controlar el dispositivo de IoT o recibir la información. Como ejemplo:

Tienes un termómetro en tu casa conectado a la red, puedes acceder a él desde tu celular para comprobar la temperatura de tu casa en cualquier momento.

También puedes configurar tu sistema de calefacción para que se encienda automáticamente cuando la temperatura baje a un cierto nivel. Pero no es solo útil para cosas como la climatización.

Amazon tiene un ecosistema para convertir tú cada en inteligente, por lo que puedes controlar tus objetos como focos, aspiradores, televisores, persianas, humidificadores de aire, ventiladores, etc., por medio de la voz, utilizando el asistente inteligente, Alexa.

IoT también está ayudando a las empresas a recopilar información sobre sus clientes y procesos de fabricación, lo que les permite tomar decisiones más informadas y mejorar la calidad de sus productos y servicios.

Sí, sé que puede ser un poco aterrador pensar que todo lo que tenemos está conectado a Internet, pero si se configura correctamente, el IoT puede hacernos la vida mucho más fácil y eficiente.

Web Apps

Es básicamente una aplicación que funciona en tu navegador, que es accesible desde cualquier dispositivo con conexión a Internet. Las webs apps también suelen ser más ligeras y rápidas de usar que las aplicaciones móviles.

Juegos en línea

Son videojuegos que puedes jugar a distancia con tus amigos o múltiples personas a nivel mundial. Puedes encontrar de todo tipo, desde juegos de carreras, estrategia y aventuras, por mencionar.

Algunos de estos te permiten conversar con otros jugadores mientras se encuentran en campaña, lo que hace que sea una experiencia más divertida e interactiva.

Juegos en la nube

Sin la necesidad de tener una consola de última generación o un ordenador potente, puedes acceder a un extenso catálogo de juegos de video, con gráficos de calidad.

Para acceder a esta tecnología necesitas un dispositivo móvil o computadora y por supuesto conexión a internet.

Palabras finales

No podemos negar que el internet es más que una simple red de computadoras de alcance mundial. Es como una gran biblioteca virtual donde podemos encontrar absolutamente todo lo que se nos ocurra.

Podemos acceder a noticias, entretenimiento, hasta información sobre trabajo y estudios, pasando por las redes sociales que nos conectan con personas de todas partes del mundo.

Esta tecnología se ha convertido en una herramienta imprescindible en nuestra vida cotidiana. Nos ofrece una forma más fácil y rápida de acceder a la información que necesitamos para hacer prácticamente cualquier actividad. 

¡Casi hemos llegado al final de nuestro viaje por el fascinante mundo del internet! Quería dejarles algunas palabras finales antes de que nos despidamos. 

En primer lugar, creo que es importante recordar que, si bien el internet nos brinda un acceso ilimitado a información y nos conecta con personas de todo el mundo, también es importante ser cautelosos sobre lo que vemos y compartimos en línea.

Siempre es una buena idea verificar la fuente de cualquier información antes de compartirla con otros.

 No olvides tomar descansos regulares del internet y pasar tiempo en el mundo «real».

Por último, quiero decir que estoy increíblemente agradecido por la posibilidad de conectarme con tantas personas increíbles a través del internet, incluyéndote a ti, querido lector. Así que, gracias por unirse conmigo en este viaje y ¡nos vemos en el siguiente! 

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