Qué son las Web Apps (aplicaciones web) y cómo funcionan

Hombre desarrollando web apps desde su equipo de cómputo

Todos hemos ocupado alguna Web App en nuestro navegador, pero no sabemos que son, te decimos su significado y ventajas.

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Como un usuario de Internet habitual, es muy probable que hayas escuchado el término «Web App» en algún momento, incluso sin darte cuenta las has empleado, incluso al visitar una página web.

Si no sabes a qué se refiere con este término, cómo funcionan, cuáles son sus ventajas, desventajas y cómo hacer una de manera fácil, vamos a responder todo acerca de las Webs Apps.

Definición de Web apps

Sitio de internet + aplicación = Web app.

Las aplicaciones en línea, también conocidas como web apps, son herramientas digitales que se ejecutan a través de un servidor web y se pueden utilizar desde cualquier navegador de internet, como Google Chrome, Edge o Safari.

A diferencia de las aplicaciones tradicionales, que requieren ser descargadas e instaladas en un dispositivo, las web apps no necesitan ningún proceso de instalación, basta con escribir la URL o conocer la IP para acceder a ella y comenzar a usarla.

Este tipo de herramientas online, suelen emplear lenguaje HTMLCSS JavaScript para funcionar, aunque un portal de internet convencional también utiliza ese tipo de código, por lo que muchos portales web suelen tener un programa en línea.

Hombre utilizando una web app desde su celular

La gran diferencia es que las aplicaciones web con las tradicionales, es que ofrecen el poder de realizar tareas específicas en línea, como usar procesadores de texto, edición de imágenes, crear presentaciones, checar correos electrónicos o poder realizar operaciones matemáticas, por mencionar. 

Cabe recordar que cualquier programa que se ejecute en un navegador o a través de internet es considerado una Web App.

¿Cómo funcionan las aplicaciones móviles?

Las Webs Apps emplean servidores remotos (hosting) para procesar la información enviada por el usuario a través del navegador web y devuelve los resultados.

El usuario no necesita preocuparse por la complejidad de la programación, ya que la mayoría de los software están diseñados para ser fáciles de usar y son muy intuitivos.

Además, este tipo de herramientas pueden aprovechar las características de los dispositivos móviles, como la geolocalización y la cámara, para proporcionar una experiencia de usuario aún más personalizada.

Tipos de aplicaciones web

Cada día utilizamos Web Apps en nuestra rutina diaria, y entre las más empleadas destacan las aplicaciones web de productividad.

Estas herramientas nos permiten realizar una variedad de tareas de manera eficiente y organizada, facilitando nuestra vida tanto en el trabajo como en nuestras actividades personales.

Desde gestionar documentos y hojas de cálculo hasta administrar correos electrónicos y realizar presentaciones, las aplicaciones web de productividad nos ayudan a mantenernos organizados y productivos en todo momento.

Ejemplos

  • Ofimática: Suite de Google, (Docs, Hojas de cálculo), Microsoft Office 365 online (Word, Excel, Point).
  • Correo electrónico: Gmail, Outlook, Hotmail, Yahoo.
  • Edición y creación de imágenes: Photopea, Dall-E.
  • Servicio en streaming: Netflix, Disney Plus, Max, Amazon Prime Video.
  • Comercio electrónico: Amazon, Mercado Libre, eBay.
  • Juegos en la nube: Xbox Cloud Gaming, GeForce Now.
  • Mensajería Instantánea: WhatsApp Web, Messenger (Facebook).
  • Cursos en línea: Udemy, Crehana, Coursera, Hotmart.
  • Otros: Google Maps, traductor, Meet, Zoom, facturas (SAT).
App Web de Microsoft Word

Diferencia entre web app y app nativa

Las aplicaciones web y las apps nativas son dos tipos de soluciones que se utilizan en nuestro día a día, y nos permiten acceder a diferente tipo de contenido y realizar múltiples tareas, sin embargo, existen diferencias clave entre ambas:

CaracterísticaWeb AppApp nativa
Se instalanNo
Conexión a internetSí No necesariamente
Se ejecuta en cualquier dispositivoNo
AccesibilidadSiNo
AlmacenamientoEn la redEn el dispositivo
RendimientoPuede ser más lentoMayor velocidad y fluidez
Costo de desarrolloMenor costoMayor costo
PlataformaNavegador webSistema operativo específico (Android, iOS)
AccesoDominio en internetEjecutable (App)

La elección entre una web app y una nativa depende de tus necesidades y objetivos.

Si necesitas una solución simple y de bajo costo, un aplicativo web puede ser una buena opción, pero si tus necesidades necesitan mayor rendimiento y acceso a funcionalidades del dispositivo, un programa nativo es la mejor opción.

Ventajas

Accesibilidad

Se pueden acceder desde cualquier dispositivo que tenga un navegador web y una conexión a Internet.

Esto significa que no necesitas preocuparte si empleas el Sistema Operativo de Windows, Mac, Android o iOS, es una aplicación universal. No necesitas descargar e instalar la app en cada dispositivo que la emplee.

Además, al tener una cuenta de usuario, todos los cambios que realices, se quedan almacenados, por lo que si iniciaste un texto en tu teléfono, puedes continuar en tu computadora.

Ahorro de espacio

Al ejecutarse a través de internet, las aplicaciones web no ocupan el almacenamiento de tu dispositivo, lo que es especialmente útil si te queda poco espacio.

Actualizaciones fáciles

Las actualizaciones de las Webs Apps se ejecutan en el servidor remoto, lo que significa que el usuario no tiene que preocuparse por descargar e instalar actualizaciones en su dispositivo.

Los desarrolladores web app, constantemente están agregando nuevas funcionalidades y parches de seguridad.

Mujer viendo Netflix, web app, desde el teléfono

Ahorro costos

 Este tipo de web apps son a menudo más económicas que las aplicaciones nativas, incluso gratuitas, como en el caso de Microsoft 365, que esta se puede utilizar sin costo alguno desde el navegador de internet. Para la versión de escritorio (software) necesitas pagar una suscripción.

Otro ejemplo es que sin costo alguno puedes usar programas como Google Docs o Photopea, por mencionar. 

Esto no quiere decir que todas las aplicaciones web son de uso gratuito, pero por el tipo de desarrollo, suelen ser barato y accesibles desde múltiples dispositivos.

No necesitas dispositivos poderosos

Como las webs apps se ejecutan a través de internet, no necesitas de una super computadora o un smartphone de gama alta para ejecutar programas complejos, o una tarjeta gráfica de última generación para ejecutar los juegos (como en el caso de Xbox).

Desventajas

Necesitas Internet

Una de las principales desventajas de usar aplicaciones web es que dependen del internet, por lo que si estás en una zona que no te llega el WiFi o no tienes datos, no podrás utilizarlas.

Para que funcione, necesita comunicación entre tu dispositivo o computadora con el servidor.

Rendimiento

Si la app web no tiene un servidor potente o le llegan muchas peticiones al mismo tiempo, la página puede bajar su rendimiento, se vuelve lenta, incluso puede estar inactiva.

Pueden ser no muy seguras

No tienen un control de calidad como en el caso de las aplicaciones nativas, ya que en su tienda de aplicaciones móviles como la App Store de Apple, o la Google Play Store, por mencionar, descartan las que pueden afectar a los usuarios.

En cambio, puedes emplear algún motor de búsqueda como Google o Bing para encontrar una aplicación online, pero como no está regulado, puedes caer en sitio corrupto.

Cómo crear una app web

Creación de Web app

El desarrollo de Webs Apps puede ser un proceso complejo que requiere experiencia en lenguajes de programación como HTML, CSS y JavaScript. Para que funcione correctamente, se necesita una combinación de hardware, software y servicios.

  • Lo primero que necesitas es definir qué quieres que haga tu web app o la función que va a desempeñar.
  • Después desarrolla el código, puedes usar frameworks como Ionic o React Native para crear aplicativos web más complejos.
  • Ahora necesitas diseñar su aspecto, apariencia y la estructura.
  • Pruébala en diferentes navegadores para asegurarte de que funciona correctamente.
  • Publica tu web app, para ello necesitas alojarla en un hosting, además requerirá una IP y en algunos casos, un dominio.

En el caso de que no tengas conocimientos técnicos de programación, hay muchas herramientas y esquema de trabajo disponibles que pueden facilitar el proceso de desarrollo de aplicaciones web.

Es importante que estés actualizado con las últimas tecnologías y mejores prácticas para garantizar que sus aplicaciones en linea sean seguras y eficaces.

Plugin de WordPress (Página web)

Una de las formas más rápidas y sencillas para crear aplicaciones web sencillas es utilizando un sitio web dinámico hecho con WordPress, el Sistema de Gestión de Contenidos (GSM) más utilizado en internet.

Haz uso plugins para que tu portal haga lo que tú quieras, puedes crear una tienda en línea, usar calculadora, hacer encuestas o quizzes, leer cartas de tarot. Hay un sinfín de complementos en su repositorio, si buscas encontrarás la solución adecuada para ti.

Si quieres ir un paso adelante, puedes buscar un complemento para hacer que tu página web se convierta en una aplicación, busca progressive web app o PWA.

ChatGPT

Tu gran aliado para hacer una aplicación web, si no tienes conocimientos de programación, es sin duda ChatGPT.

Creación de Web App con ChatGPT

Si no conoces de que te estoy hablando, esta es una herramienta de inteligencia artificial, que le puedes escribir cualquier duda que tengas y te responderá en segundos.

Para crear una Web app empleado esta herramienta, tienes que ir a la página principal de ChatGPT, después registrarte con tu correo electrónico.

Estando en la interfaz, debes darle las instrucciones de lo que quieres que tu aplicación haga, el tipo de lenguaje que debe programar (HTML, CSS, JavaScript). Mientras más específico seas, la inteligencia artificial te dará todo lo necesario para crearlo.

Si no sabes cómo ejecutarlo, pregúntale a ChatGPT y seguro te responderá.

Importante, implementación de Seguridad

La seguridad en las web apps es un pilar fundamental en su desarrollo, la información sensible, como datos de usuarios, o secretos empresariales, exige una protección robusta contra accesos no autorizados.

 También, el implementar medidas de seguridad, ayuda a prevenir fraudes y delitos, como el robo de identidad o datos de banca en línea.

La confianza de los usuarios es fundamental, y una empresa que no protege la información de sus clientes puede perder su confianza y dañar su reputación.

Además, existen reglas que exigen a las empresas proteger los datos personales de los usuarios, y el incumplimiento puede tener graves consecuencias. Por todo ello, la seguridad en las web apps es una necesidad crucial.

Implementar medidas de seguridad desde el inicio del proyecto es crucial para garantizar la integridad de la aplicación y la confianza de tus usuarios. 

Vulnerabilidades

 Las web apps son un foco de ataques como:

  • Ataques de inyección SQL: Estos ataques aprovechan vulnerabilidades en el código de la app web para inyectar comandos SQL maliciosos que pueden acceder, modificar o eliminar datos de la base de datos.
  • Cross-Site Scripting (XSS): Inyectan código JavaScript malicioso en la aplicación que puede ser ejecutado por el navegador del usuario, permitiéndole al atacante robar información o realizar acciones no autorizadas.
  • Cross-Site Request Forgery (CSRF): La característica primordial es que este ataque engaña al usuario para que realice una acción no autorizada en la web app, como realizar una transferencia bancaria o modificar datos personales.
  • Malware: El malware puede ser instalado en la aplicación web o en el equipo del usuario para robar información, dañar el sistema o tomar el control del equipo.
  • Ataques DDoS: Personas mal intencionadas realizan ataques de Negación de Servicio, pueden inhabilitar el servidor web por un largo periodo de tiempo, por lo que estará inhabilitada las páginas que resguardas las aplicaciones en linea.

Medidas de seguridad para web apps

Para proteger las web apps de las amenazas mencionadas anteriormente, es necesario implementar diversas medidas de seguridad, como:

  • Implementación de HTTPS: El protocolo HTTPS encripta la comunicación entre el navegador del usuario y la aplicación web, protegiendo la información confidencial de ser interceptada.
  • Certificado SSL (Secure Sockets Layer): Es un archivo digital que encripta la comunicación entre el servidor web y el usuario, esto hace que toda la información que se envía entre el usuario y la web app, como contraseñas, datos personales o información financiera, se mantiene segura y protegida de miradas indiscretas.
  • Uso de contraseñas seguras: Es importante exigir a los usuarios que usen contraseñas seguras y robustas, y que habiliten la autenticación multifactor (MFA) para mayor seguridad.
  • Actualización de software: Es fundamental mantener el software de la aplicación web actualizado, incluyendo el sistema operativo, el framework de desarrollo y las bibliotecas utilizadas.
  • Validación de entrada de datos: Es necesario validar la entrada de datos del usuario para evitar que se introduzcan scripts maliciosos o código que pueda comprometer la seguridad de la aplicación.
  • Pruebas de seguridad: Es recomendable realizar pruebas de seguridad periódicas para identificar y corregir vulnerabilidades en la aplicación web.
  • Monitoreo de seguridad: Se debe monitorizar la aplicación web para detectar y responder a incidentes de seguridad de manera oportuna.

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